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Alfred BESSETTE
9 août 1845 - 6 janvier 1937
Décédé(e) à l'âge 91 ans 4 mois 28 jours

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Le Bienheureux Fr?re Andr?

(n? Alfred Bessette)

N? le 9 ao?t 1845 ? Saint-Gr?goire d'Iberville, au Qu?bec (alors Canada Est), un petit village situ? 40 kilom?tres ? l'est de Montr?al

D?c?d? le 6 janvier 1937

religieux qu?b?cois ? qui on attribue des milliers de gu?risons miraculeuses.

Sa famille provenait de la classe ouvri?re; son p?re ?tait un b?cheron et sa m?re ?levait ses dix enfants. Alfred est devenu orphelin ? douze ans, apr?s quoi il tenta divers m?tiers, mais aucun n'offrait un avenir int?ressant en raison de ses nombreux probl?mes de sant?.

Quand Alfred eu vingt ans, il se joignit ? plusieurs Canadiens qui ?migraient vers les ?tats-Unis pour travailler sur les moulins de la Nouvelle-Angleterre. Lorsqu'en 1867 la nouvelle Conf?d?ration canadienne fut form?e, il retourna dans son pays natal. Il se rendit voir l'abb? Andr? Proven?al, cur? de Saint-C?saire qui l'envoya vers la congr?gation Sainte-Croix ? Montr?al.

Apr?s un noviciat plus long que pr?vu, car la congr?gation ne savait pas si elle le garderait ou non en raison de ses probl?mes de sant?, celle-ci d?cida de lui confier l'emploi de portier au Coll?ge Notre-Dame sur la C?te-des-Neiges. Il occupa cette charge pendant une quarantaine d'ann?es tout en offrant ses services d'homme ? tout faire ? la communaut?.


Appel ? la d?votion [modifier]
Le cur? de sa paroisse, l'abb? Andr? Proven?al, remarqua le d?vouement et la g?n?rosit? du jeune homme. Il d?cida de pr?senter Alfred ? la congr?gation de la Sainte-Croix de Montr?al. En 1870, malgr? sa sant? fragile et son ?ducation restreinte, Alfred fut accept? et sera dor?navant connu sous le nom de fr?re Andr?, nom qu'il choisit en l'honneur du cur? de Saint-C?saire.

Sa grande confiance en Saint Joseph l'inspira ? se d?vouer ? tous ceux qui ?taient afflig?s d'une mani?re ou d'une autre. Beaucoup soutinrent qu'ils furent gu?ris et furent reconnaissants du fait que leurs pri?res furent entendues. En 1904, parce qu'il voulait que saint Joseph soit honor?, le fr?re Andr? d?buta la construction d'une petite chapelle sur le versant du Mont Royal en face du coll?ge.

La r?putation du fr?re Andr? grandit et il devint connu comme le thaumaturge du mont Royal. Il fut la cible d'attaques et de critiques, mais il conserva l'appui de son ?glise dioc?saine. Les gu?risons sans explication apparente qu'il op?rait firent de lui un h?ros populaire

La construction de l'Oratoire Saint-Joseph commen?a en 1924, pr?s de la chapelle du Fr?re Andr?. L'argent pour la construction de ce qui deviendrait la plus grande ?glise en dehors de Rome vint des admirateurs du Fr?re Andr? de partout dans le monde.


Mort et b?atification [modifier]
Le fr?re Andr? mourut en 1937 et des milliers de gens vinrent lui rendre un dernier hommage, malgr? le mauvais temps, ? ses fun?railles.

Son c?ur est pr?serv? ? l'oratoire. Il fut vol? en mars 1973, puis retrouv? en d?cembre 1974. Il fut b?atifi? le 23 mai 1982 par le pape Jean-Paul II.

 
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