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Sidney POITIER
20 février 1927 - 6 janvier 2022
Décédé(e) à l'âge 94 ans 10 mois 17 jours

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N? le 20 f?vrier 1927 ? Miami, Sidney Poitier est un acteur et r?alisateur am?ricano-baham?en. D'origine ha?tienne, il grandit sur l'?le Cat aux Bahamas. Tr?s jeune, Sidney Poitier est passionn? de cin?ma et choisit d'habiter avec son fr?re aux Etats-Unis. Il suit gratuitement des cours de com?die ? l'American Negro Theater, en ?change de ses services de machiniste. Le com?dien d?bute sa carri?re sur les planches de Broadway, puis obtient son premier r?le au cin?ma en 1950 dans La porte s'ouvre de Joseph L. Mankiewicz, qui aborde le th?me du racisme.

Les ann?es 50 marquent sa cons?cration : d'abord dans Graine de Violence, puis dans le thriller La Cha?ne, pour lequel il est pressenti pour l'Oscar du meilleur acteur. Le com?dien est ensuite dirig? par le grand Otto Preminger dans Porgy and Bess. Il y incarne un noir estropi? qui vient en aide ? Bess, une femme prisonni?re de son mari. Dans cette oeuvre adapt?e d'un op?ra, il est doubl? par un chanteur. Les succ?s s'enchainent ensuite : en 1961, il re?oit le prix Gary Cooper au Festival de Cannes pour son r?le dans Un raisin au soleil et en 1963, il remporte l'Oscar du meilleur acteur pour son incarnation du personnage d'Homer Smith dans Le lys des champs. Il est le premier acteur noir ? recevoir ce prix l?gendaire.

L'acteur fait montre d'un v?ritable engagement politique dans le choix de ses r?les tout au long de sa carri?re. Il joue dans des films qui d?noncent le racisme ou l'exclusion. Ainsi, dans La chaleur de la nuit, son personnage est accus? de crime, uniquement ? cause de sa couleur de peau. Dans Devine qui vient d?ner, les parents d'une famille ais?e n'acceptent pas le choix de leur fille d'?pouser un homme noir. Le com?dien a permis ? une g?n?ration de noirs am?ricains de r?ver d'une ?galit? qui n'?tait pas encore concr?tis?e. Mais ? la fin des ann?es 60, certains trouvent qu'ils se cantonnent ? des r?les de noirs trop clich?s et sont agac?s par la popularit? qu'il a aupr?s de la communaut? blanche.

Il s'oriente alors vers une nouvelle carri?re : il se met ? r?aliser ses propres films. En 1972, sort son premier long-m?trage, un western intitul? Buck et son complice. Il r?alise ainsi une dizaine de films, parmi lesquels Le Coup ? refaire, La folie aux trousses ou Ghost Dad. Il continue cependant de jouer ponctuellement dans des films pour le cin?ma (Les Experts en 1992, Bicentennial Nigger en 2006), comme pour la t?l?vision (The last Brickmaker in America en 2001).

Il est ambassadeur de l'UNESCO aux Bahamas, son pays d'origine. En 2009, il a d'ailleurs re?u des mains du pr?sident Barack Obama, la plus haute distinction civile am?ricaine : la m?daille de la libert?.

C?t? coeur, il s'est mari? deux fois : d'abord avec la danseuse Juanita Hardy, puis, en 1976, avec l'actrice Joanna Shimkus, avec laquelle il a eu deux filles. Le 6 janvier 2022, il meurt ? l'?ge de 94 ans ? Los Angeles.
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