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Par
deuxjma
Le 22-06-2024

Jean-Pierre ELKABBACH
29 septembre 1937 - 3 octobre 2023
Décédé(e) à l'âge 86 ans 4 jours

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Haïm Jean-Pierre El Kabbach dit Jean-Pierre Elkabbach né le 29 septembre 1937 à Oran Algérie et mort le 3 octobre 2023 à Paris est un journaliste homme de médias présentateur de radio et de télévision et éditorialiste français

Après avoir débuté sur Radio Alger dans les années 1960 il devient présentateur de journaux télévisés et d'émissions politiques telles que Actuel 2 et Cartes sur tables tout d'abord à l'ORTF puis sur Antenne 2 Il travaillera ensuite sur La Cinq France 2 et France 3 TF1 ainsi que Public Sénat où il anime Bibliothèque Médicis pendant dix-huit ans

Il a aussi exercé sur France Inter Radio France et Europe 1 où il a notamment animé le magazine Découvertes et Le Club de la presse

Il a également occupé différents postes de direction en étant directeur général de France Inter en 1987-1988 président de France Télévisions de 1993 à 1996 de Public Sénat de 2000 à 2009 et d'Europe 1 de 2005 à 2008 au sein du groupe Lagardère Media

De janvier 2018 à l'été 2019 après être devenu conseiller du président de la chaîne dinformation en continu CNews à plus de 80 ans il intervient quotidiennement dans la matinale de la chaîne pour y réaliser une interview politique d'une dizaine de minutes Après une interruption pour raisons de santé il reprend lantenne sur la chaîne en animant une émission dinterviews chaque dimanche pendant une heure vers la fin daprès-midi En août 2021 après la reprise d'Europe 1 par Vincent Bolloré Jean-Pierre Elkabbach retrouve l'antenne de la radio jusqu'à sa mort

Famille et enfance

Haïm Jean-Pierre El Kabbach dit Jean-Pierre Elkabbach est né le 29 septembre 1937 dans une famille juive d'Oran en Algérie Il a un frère et une sœur plus jeunes que lui Son père Charles Elkabbach négociant en import-export est passionné de football et sera notamment vice-président de l'Olympique de Marseille sa mère Anne Sadok est femme au foyer

Son enfance est marquée par la mort de son père le 3 octobre 1949 lors du Yom Kippour alors qu'il lisait une prière à la grande synagogue d'Oran Depuis il est devenu juif laïc et lui a fait la promesse de rendre son nom célèbre

Études et théâtre

Après des études au lycée Lamoricière d'Oran où il devient lauréat Zellidja il décroche son baccalauréat et part pour Paris faire des études à l'Institut français de presse Il étudie également à la faculté des lettres de l'université de Paris et valide une première année d'études à l'Institut d'études politiques de Paris en 1959

En parallèle de ses études Jean-Pierre Elkabbach suit des cours de théâtre une passion acquise depuis son appartement à Oran où il entendait de son balcon chanteurs et comédiens répéter dans le théâtre d'Oran

Débuts professionnels

Au cours de ses vacances de l'été 1960 en Algérie il entre à Radio Alger et devant sa motivation le rédacteur en chef le prend en stage Journaliste à Oran Alger et Constantine il est arrêté lors du putsch des généraux en 1961 par les militaires putschistes qui lui reprochent d'être un pied-noir traître à l'Algérie française Il est alors nommé à Paris où il travaille à l'Office de radiodiffusion télévision française jusqu'en 1968 quand pour avoir fait grève il est mis au placard et muté à Toulouse puis envoyé comme correspondant à Bonn

Carrière médiatique

En 1970 il devient présentateur du journal télévisé de la première chaîne En 1972 il rejoint la deuxième chaîne pour y occuper la même fonction jusqu'en 1974 tout en animant le magazine Actuel 2 En 1974 il présente la tranche d'information de midi de France Inter puis il est successivement à partir de 1975 rédacteur en chef de France Inter rédacteur en chef à la direction de l'information de Radio France et directeur de l'information d'Antenne 2 en 1977 En particulier il commente le couronnement de Jean-Bedel Bokassa empereur de Centrafrique en décembre 1977 En octobre 1979 il écarte Claude Sérillon de la présentation de la revue de presse de la chaîne ce dernier y ayant traité de l'affaire des diamants de Bokassa

De 1977 à 1981 il anime différentes émissions dont Cartes sur table avec Alain Duhamel Invention de lhumoriste Thierry Le Luron la phrase que lui aurait lancée Georges Marchais secrétaire du Parti communiste Taisez-vous Elkabbach connaît un certain succès public au point de devenir le titre d'un livre écrit par le journaliste avec son épouse Nicole Avril en 1982 Cette phrase semble être un raccourci d'une phrase me coupez pas la parole que Georges Marchais avait pour habitude de lancer dans ses entretiens quand il était agacé par l'intervention hâtive d'un journaliste

Lors de la soirée électorale du 10 mai 1981 diffusée sur Antenne 2 et Europe 1 Jean-Pierre Elkabbach annonce aux côtés d'Étienne Mougeotte la victoire de François Mitterrand à l'élection présidentielle Jugé proche de la majorité sortante il est évincé de l'antenne à la suite de l'élection de ce dernier La même année il rejoint Europe 1 où il est successivement animateur de Découvertes jusqu'en 1987 directeur d'antenne et présentateur du 8 h - 9 h de 1987 à 1988 puis directeur général adjoint en 1988

En novembre 1990 il devient conseiller auprès du président et du directeur général de La Cinq Yves Sabouret Il conserve cependant à Europe 1 ses fonctions de directeur général adjoint ainsi que ses émissions En 1991 pour cette chaîne de télévision il présente le magazine Pile et face et co anime avec Pierre Géraud l'émission dominicale Dimanche 20 h 10 Elkabbach jusqu'au 5 avril 1992 une semaine avant la mort de la chaîne privée

Il anime ensuite l'émission politique Repères sur France 3 de septembre 1992 à décembre 1993 Entre avril 1993 et juin 1994 il s'entretient à plusieurs reprises avec François Mitterrand pour le documentaire François Mitterrand Conversations avec un président diffusé en cinq volets sur France 2 en 2001 cinq ans après la mort de l'ancien président de la République

Le 13 décembre 1993 Jean-Pierre Elkabbach est élu président de France Télévision France 2 et France 3 Il prend ses fonctions le 20 décembre suivant succédant à Hervé Bourges Il lance alors le gimmick Osons qui sera moqué notamment par Les Guignols de l'info Sous sa présidence le service public voit les retours en 1994 sur France 2 des animateurs Michel Drucker Jean-Luc Delarue et du journaliste Étienne Leenhardt l'arrivée d'Arthur les débuts à la télévision de Laurence Ferrari et Benjamin Castaldi ainsi que les départs de Laurent Ruquier et de Charly et Lulu en 1995 arrivés en 1994 Après être apparu sur France 3 en 1994 Jean-Luc Reichmann devient animateur sur France 2 en 1995 Elkabbach interviewe le président de la République François Mitterrand le 12 septembre 1994 en première partie de soirée et en direct sur France 2 À la suite de cet entretien d'une durée d'une heure et vingt-cinq minutes a lieu le premier numéro du talk-show Ça se discute de Jean-Luc Delarue

En 1996 Jean-Pierre Elkabbach est contraint de partir de la présidence de France Télévision à la suite du scandale des contrats faits aux animateurs-producteurs notamment Jean-Luc Delarue Nagui et Arthur Un rapport des dépenses de la télévision française révèle pour la première fois les montants de ces contrats qui n'étaient alors jamais divulgués et des avances versées aux-dits animateurs-producteurs En effet le coût des émissions produites et des avances versées était en décalage avec le coût apparent à l'écran La polémique enfle notamment à cause des Guignols qui décrivent Elkabbach et les animateurs comme des voleurs de patates Un expert est accrédité par le tribunal de commerce de Paris pour juger du coût réel des programmes plus particulièrement ceux produits par Réservoir Prod la société de production de Jean-Luc Delarue qui se lancera alors dans une bataille juridique contre la chaîne de télévision Jean-Pierre Elkabbach devra s'expliquer devant les employés de France Télévision à l'Assemblée nationale et au Sénat Le personnel de la chaîne suspicieux du lien qui le lie aux animateurs votera pour la première fois la défiance contre son président Acculé il démissionne de son poste le 31 mai et Xavier Gouyou-Beauchamps lui succède le 2 juin 1996

Par ailleurs il est condamné en avril 1996 à une amende pour avoir tenu des propos manquant de mesure et d'objectivité à la suite d'une plainte de Martine Aubry

En 1997 il refuse de prendre sa retraite expliquant qu'il est impliqué sur plusieurs projets

Il revient alors à Europe 1 pour animer l'émission L'invité du matin à 8 h 20 et le Club de la presse jusqu'en juillet 2000 Nommé conseiller spécial pour la stratégie des médias du groupe en 1990 par Jean-Luc Lagardère il devient en avril 2005 directeur général de l'antenne dEurope 1 et administrateur de Lagardère Active Broadcast tout en conservant son émission matinale En 2005 il est nommé président d'Europe 1 par Arnaud Lagardère président de Lagardère Media Il est contesté au sein de sa rédaction d'abord en février 2006 pour avoir demandé conseil à Nicolas Sarkozy avant de choisir un journaliste politique suivant le ministre de l'Intérieur puis durant la campagne présidentielle de 2007 où il est accusé d'être partial en faveur du candidat de l'UMP Après l'annonce erronée de la mort de Pascal Sevran dans le journal de 19 heures d'Europe 1 du 21 avril 2008 qu'il considère d'abord comme une erreur collective il doit confirmer qu'il est l'auteur de l'information et qu'il s'agit là d'une faute individuelle En mai 2008 il doit s'expliquer devant le Conseil supérieur de l'audiovisuel qui adresse une mise en demeure à la station Un mois plus tard début juin 2008 il est remplacé à la présidence d'Europe 1 par Alexandre Bompard qui dirigeait jusqu'alors le pôle sport de Canal Tout en restant à l'antenne pour son entretien matinal Jean-Pierre Elkabbach est nommé à la tête de Lagardère News une structure rassemblant les médias d'information du groupe Lagardère

À partir de décembre 1999 parallèlement à ses activités sur Europe 1 et pendant trois mandats il préside la chaîne parlementaire Public Sénat où il anime l'émission littéraire Bibliothèque Médicis En avril 2009 Gilles Leclerc lui succède à la présidence de la chaîne mais Jean-Pierre Elkabbach poursuit toutefois son émission littéraire Bibliothèque Médicis18 jusqu'à l'arrêt de l'émission en janvier 2018 En avril 2012 il fait partie du jury de l'émission Qui veut devenir président sur France 4

À partir de janvier 2017 il est remplacé par Fabien Namias à la tête de l'interview politique quotidienne de 8 h 20 en semaine sur Europe 1 et par Antonin André pour le Grand Rendez-Vous

Il rejoint CNews le 11 janvier 2017 et est nommé à 79 ans conseiller de l'actionnaire majoritaire Vincent Bolloré qui dirige cette chaîne En août 2021 après la reprise d'Europe 1 par Vincent Bolloré Jean-Pierre Elkabbach retrouve l'antenne de la radio Il est amené à effectuer les grands entretiens matinaux du week-end

Dans la fiction

Jean-Pierre Elkabbach joue son propre rôle dans la série télévisée Baron noir 2016 en interrogeant en compagnie d'Arnaud Leparmentier et de Michaël Darmon dans son émission Le Grand Rendez-vous diffusée par Europe 1 i-Télé et Le Monde le président de la République fictif Francis Laugier incarné par Niels Arestrup

Vie privée

Marié le 31 mai 1974 à Nicole Avril Jean-Pierre Elkabbach est aussi le père de l'actrice Emmanuelle Bach de son vrai nom Elkabbach issue d'une relation avec Holda Trinkle dite Holda Fonteyn en 1968

Mort

En 2019 Jean-Pierre Elkabbach subit une très lourde opération chirurgicale visant à lui retirer un sarcome de grande taille et il est de nouveau opéré pendant l'été 2023 Le 1er octobre 2023 Jean-Pierre Elkabbach est victime d'une chute accidentelle entraînant une aggravation de son état Il meurt le surlendemain à l'âge de 86 ans

Ses obsèques présidées par Haïm Korsia grand rabbin de France ont lieu le 6 octobre 2023 au cimetière du Montparnasse division 13 caveau provisoire à Paris en présence de nombreuses personnalités

Critiques

Jean-Pierre Elkabbach est accusé d'être trop proche du pouvoir par exemple par l'émission satirique Les Guignols de l'info ou dans un essai intitulé Profession Elkabbach par Vincent Quivy paru en 2009 Dans cet ouvrage la longévité du journaliste est présentée comme liée à sa familiarité avec les dirigeants et ses concessions pour s'attirer leurs grâces

Jean-Pierre Elkabbach en 2022
D'après le journaliste Paul Amar Jean-Pierre Elkabbach aurait sollicité le soutien de Nicolas Sarkozy ministre du budget et de la communication et porte-parole du gouvernement pour une nomination comme président de France 2 et France 3 en échange d'un soutien à Édouard Balladur à l'élection présidentielle de 1995

Le chanteur Alex Beaupain cite Elkabbach et sa mise au placard après l'arrivée de François Mitterrand au pouvoir en 1981 dans sa chanson Au départ album Pourquoi battait mon cœur 2011

L'absence supposée d'indépendance de Jean-Pierre Elkabbach est régulièrement pointée par des médias tels que le mensuel Le Monde diplomate l'hebdomadaire satirique Le Canard enchaîné ou encore le site de critique des médias Acrimed tandis que le magazine d'actualité Le Point le considère comme proche de la droite

Ségolène Royal a dénoncé à plusieurs reprises les méthodes de Jean-Pierre Elkabbach allant jusqu'à refuser plusieurs fois pendant la campagne présidentielle française de 2007 d'être interrogée par ce dernier Ils se reconcilient et le journaliste l'interview à nouveau en 2014

En 2020 Mediapart s'appuyant sur des écoutes téléphoniques réalisées en 2013 dans le cadre de lenquête sur le supposé financement libyen de la campagne de Nicolas Sarkozy révèle que Jean-Pierre Elkabbach précisait les questions qu'il allait poser lors d'interview au ministre Brice Hortefeux mais aussi les réponses que pouvait donner l'ex-ministre de l'Intérieur

Distinctions

Commandeur de la Légion d'honneur Commandeur de la Légion d'honneur promu sur le contingent du Premier Ministre Manuel Valls en juillet 2014' en mai 2009 l'ancien président français Jacques Chirac lui remet les insignes d'officier de la Légion d'honneur
Officier de l'ordre national du Mérite Tunisie en avril 2016
Citoyen d'honneur de sa ville natale d'Oran en avril 2011

Jean-Pierre Elkabbach est décédé le 3 octobre suite à une longue maladie un sarcome lui avait valu une très grave opération en 2019 ce qui l'avait énormément affaibli Cet été il avait dû de nouveau subir une hospitalisation Suite à un malaise et une chute le 1e octobre il décèdera deux jours plus tard

Ses obsèques se sont déroulés le 6 octobre au cimetière Montparnasse en présence de nombreuses personnalités politiques journalistiques et du monde du spectacle
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